📝RESUMO DA MATÉRIA

  • Há desvantagens em mascar chiclete que você deve estar ciente, embora se espere que as vendas mundiais atinjam US$ 48,68 bilhões em 2025
  • Mascar chiclete em excesso envia sinais errôneos para o seu corpo que existe comida a ser digerida, quando na verdade não há, e isso pode causar problemas na saúde
  • Quando você masca chiclete, você pode ficar inchado e com aumento de pressão estomacal e possivelmente piora do refluxo, porque você está engolindo ar e saliva em maior quantidade
  • Sendo feita basicamente de colorantes artificiais, e pedaços de plástico que contém na maioria das vezes nano-partículas de dióxido de titânio, o chiclete é deito de vários aditivos perigosos
  • A goma de mascar também representa uma ameaça significativa ao meio ambiente devido à poluição plástica e está associada a dores de cabeça e distúrbios temporomandibulares

🩺Por Dr. Mercola

Enquanto algumas pessoas usam o chiclete como forma de evitar o cigarro ou o desejo por comida, outras mascam pelo . E como a mastigação também é conhecida por reduzir a ansiedade, alguns usam o chiclete como forma de alívio do estresse. Porém, há várias desvantagens em mascar chiclete que você estar ciente antes de se viciar neste hábito.

Processos biológicos são desencadeados em seu corpo devido a mastigação

O processo mastigação-para-digestão se inicia na sua boca, por isso mastigar, especialmente devagar, auxilia neste proceso. A saliva contém uma enzima chamada lipase lingual para ajudar a quebrar as gorduras, que auxilia (bastante) na hora de engolir, e a mastigação a quebrar a comida mais rápido, o que por sua vez estimula a salivação. Mais tempo as enzimas têm para quebrar a sua comida, quanto mais tempo você usa para mastigar.

Como a digestão consome muita , este processo torna-a mais fácil para seu estômago e . Para o intestino absorver os nutrientes dos alimentos que você ingere de forma mais fácil, mastigar bem é a chave do processo. 

Mastigar também aumenta o peptídeo 1 semelhante ao glucagon (GLP-1). Liberados quando você consome alimentos para regular a insulina, com muitas outras funções, um hormônio peptídico, o GLP-1 é, entre outras coisas, parte de um grupo de hormônios incretinas. O GLP-1 pode influenciar o sistema nervoso, provocando redução de apetite, além de afetar a insulina.

Para influenciar os níveis de açúcar no sangue, também pode haver uma ligação entre os neurônios histamínicos no cérebro e o ligamento periodontal e o músculo masseter — um dos quatro músculos envolvidos na mastigação. Se você mascar chiclete excessivamente, sinaliza ao seu corpo que é hora de digerir os alimentos, quando não é, portanto, esses processos só são benéficos na hora em que você vai comer.

Goma de mascar pode causar problemas digestivos e problemas de mandíbula?

A quantidade de ar e saliva que você engole pode ser aumentados quando você masca chiclete. E isto pode causar o agravamento do refluxo gástrico, causar pressão no estômago e inchaço. Também são comuns nos chicletes o dióxido de titânio (TiO2), em nano-partículas. Para aumentar o brilho e a resistência à descoloração, eles são adicionados como agente clareador.

A investigação mostra, no entanto, que, ao mesmo tempo que aumenta a geração de espécies reativas de oxigênio, a sinalização pró-inflamatória e a atividade da fosfatase alcalina intestinal, que desempenha um papel na saúde intestinal, a exposição crônica às nanopartículas de TiO2 diminui significativamente a função da barreira intestinal.

Após a exposição às nanopartículas de TiO2, o transporte de ferro, zinco e ácidos graxos também diminuiu significativamente. Em um comunicado à imprensa da Binghamton University, é explicado:

“A exposição crônica — o valor de três refeições durante cinco dias — diminuiu as projeções de absorção na superfície das células intestinais chamadas microvilosidades, embora a exposição aguda não tenha gerado muito efeito.

Com menos microvilosidades, a barreira intestinal ficou enfraquecida, o metabolismo ficou mais lento e alguns nutrientes foram mais difíceis de absorver, como ferro, zinco e ácidos graxos. Enquanto os sinais de inflamação aumentam, as funções das enzimas são negativamente afetadas.”

Depois que o Painel da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos sobre Aditivos e Aromas Alimentares concluiu que ele “não pode mais ser considerado tão seguro quando usado como aditivo alimentar”, a União Europeia proibiu o dióxido de titânio para uso alimentar em 2021. O painel concluiu que as partículas de TiO2 “não pode ser excluída uma preocupação com a genotoxicidade” e “têm o potencial de induzir quebras na cadeia de DNA e danos cromossômicos.”

Também estão associadas ao chiclete as disfunções temporomandibulares, que incluem aquelas relacionadas à articulação temporomandibular, ou ATM. Foi maior em mascadores de chiclete do que em não mascadores, a incidência de sintomas de DTM, incluindo cliques e dor. Um desiquilíbrio mandibular também pode ser causado se você mascar chiclete mais de um lado da boca do que outro.

Incluindo dores de cabeça, de ouvido e de dente ao longo do tempo, sempre que você usa excessivamente um determinado conjunto de músculos, isso pode causar contração muscular e dores relacionadas.

Embora agora contenha plástico, o chiclete já foi natural um dia

Contendo ingredientes questionáveis, o chiclete é um alimento processado. Incluindo a coisa que o torna uma goma de mascar, chamada de “base de goma”. Embora os ingredientes exatos que constituem a goma sejam mantidos como segredos de fabricação, pode ser que incluam:

  • Enchimentos — Sendo o carbonato de cálcio ou silicato de magnésio (talco), em geral, esses fornecem textura e volume à goma.
  • Elastômeros — Moléculas de polímero sintético longo, como acetato de polivinila.
  • Emulsificantes — Esses produtos químicos ajudam a manter os sabores e cores misturados.
  • Amaciantes — Óleo vegetal e lecitina são utilizados ​​para manter o produto macio e mastigável. A goma endurece após eles serem lavados ou engolidos.

Mas nem sempre foi assim. Há milhares de anos as pessoas vêm mascando chiclete. Datado de 5.700 anos atrás e feito de piche de bétula, uma substância obtida pelo aquecimento da casca de bétula, descobriu-se um pedaço de goma de mascar na Dinamarca. 

É possível que a “goma” tenha sido mascada para fins medicinais, já que o piche de bétula contém betulina, um composto com propriedades anti-sépticas. Feita da seiva da árvore sapoti, outra goma antiga era o chicle.

No entanto, utilizando produtos sintéticos que fossem fáceis de obter, os cientistas modernos procuraram encontrar uma receita que fornecesse as mesmas características destas substâncias naturais. Os produtos químicos permitidos nas gomas de mascar estão inclusos na lista de aditivos permitidos para adição direta aos alimentos para consumo da Food and Drug Administration dos EUA, na Seção 172.615.

Estes são os aditivos que levam o nome “base de goma de mascar” e dizem que “podem ser usados com segurança na fabricação de gomas de mascar”, que:

“… significa a substância mastigatória não nutritiva parcialmente fabricada ou fabricada, composta por um, ou mais dos ingredientes mencionados e assim definidos no parágrafo (a) desta seção.”

A lista de ingredientes que o FDA permite na base de goma inclui os seguintes, borrachas, ceras e plástico:

  • Borracha de butadieno-estireno
  • Copolímero de isobutileno-isopreno (borracha butílica)
  • Cera de petróleo, cera de petróleo sintética
  • Incluído em embalagens plásticas, sacolas de supermercado, canos de drenagem e coletes à prova de balas, o polietileno é um dos plásticos mais utilizados
  • Acetato de polivinila, que você talvez conheça como cola escolar e cola para madeira, e um dos ingredientes encontrados na cola de PVA

“Você provavelmente não tinha ideia de que estava mastigando o que é essencialmente um pedaço de plástico maleável e isso não é surpreendente, porque os fabricantes na verdade não dizem isso – eles meio que se esquivam em torno dos detalhes”, disse o autor de Um Oceano, David Jones.

Químicos tóxicos comestíveis são comuns em chicletes 

Além das nanopartículas de dióxido de titânio, são frequentemente adicionados às gomas de mascar: corantes alimentares sintéticos, incluindo Vermelho nº 40, Amarelo nº 5, Amarelo nº 6 e Azul nº 1. Estes corantes estão ligados a problemas neurocomportamentais e hipertatividade em crianças. Conforme observado pelo Grupo de Trabalho Ambiental:

“Os atuais níveis federais de ingestão segura desses corantes podem não proteger a saúde do cérebro das crianças, foi o que descobriu a agência de saúde da Califórnia – Escritório de Avaliação de Perigos para a Saúde Ambiental. A Food and Drug Administration estabeleceu os atuais níveis há décadas, e não leva em conta pesquisas novas.

Os corantes sintéticos também foram associados a dificuldades de aprendizagem e inquietação em crianças sensíveis, em estudos com humanos. Uma advertência “Pode ter um efeito adverso na atividade e na atenção das crianças”, no EU, deve ser colocada nos produtos que contêm Vermelho N.º 40, Amarelo N.º 5 e Amarelo N.º 6. 

Também são comuns em chicletes os adoçantes artificiais. Adoçantes artificiais como o aspartame são tóxicos, embora os chicletes adoçados com açúcar possam promover cáries. “Potenciais efeitos indesejáveis do uso prolongado de NSS [adoçantes sem açúcar], tais como um risco aumentado de diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e mortalidade em adultos”, foram revelados por uma revisão sistemática e meta-análise conduzida pela Organização Mundial da Saúde.

E, além disso, por conter aditivos ácidos, até mesmo chicletes sem açúcar podem ser ruins para a saúde dos seus dentes. O risco de desmineralização do esmalte dos dentes, que causa erosão dentária, pode ser provocado por gomas de mascar sem açúcar contendo ácido, que podem ter sabor de frutas.

Goma de mascar pode causar dores de cabeça e liberar mercúrio das obturações?

Principalmente em crianças e adolescentes, mascar chiclete pode ser um gatilho pouco conhecido para dores de cabeça. Trinta crianças com a idade média de 16 anos e que sofriam de enxaquecas crônicas ou cefaleias tensionais foram envolvidas em um . Enquanto sete crianças tiveram uma redução na frequência e na gravidade das dores de cabeça, em dezenove os sintomas desapareceram completamente após um mês sem mascar chiclete.

E dentro de alguns dias após voltarem a mascar chiclete, as dores de cabeça retornaram. A ATM, induzida pela goma de mascar pode estar possivelmente ligada as dores de cabeça. Uma eletrônica sistemática separada da literatura concluiu:

“Ataques de dor de cabeça podem ser desencadeados pela mastigação de chicletes em pacientes com enxaqueca e em pacientes com dor de cabeça do tipo tensional, apesar das evidências limitadas…

Parece cauteloso sugerir que indivíduos com enxaqueca ou dor de cabeça do tipo tensional devem evitar ou limitar o hábito de mascar chiclete em seu , embora sejam necessários estudos randomizados maiores para estabelecer definitivamente a relação entre mascar chiclete e dor de cabeça em diferentes populações.”

Um estudo descobriu que as refeições dos mascadores de goma acabam sendo menos nutritivas do que aquelas consumidas por quem não masca chiclete, embora seja frequentemente afirmado que a goma de mascar pode reduzir o apetite. A goma de mascar também foi associada à redução da adequação de nutrientes e aumento do tamanho das refeições. Possivelmente porque o sabor mentolado da goma faz com que as frutas — mas não os junk food — tenham um sabor amargo, os mascadores de goma de menta também eram menos propensos a comer frutas, mas a ingestão de salgadinhos não foi afetada.

Também deve saber que a goma de mascar pode fazer com que essa conhecida neurotoxina seja liberada das obturações para o seu corpo, se você tiver obturações de mercúrio. Segundo um estudo:

“… O impacto da mastigação excessiva nos níveis de mercúrio foi considerável… oi demonstrado que a goma de mascar aumenta a taxa de liberação de vapor de mercúrio das obturações de amálgama dentária.”

Causando processos oxidativos nos tecidos, cada vez que você mastiga, o vapor de mercúrio é liberado e rapidamente chega à corrente sanguínea. Para quem tem obturações de mercúrio isto é uma coisa particularmente problemática, porque se você mascar chiclete, mascará com frequência.

‘Uma das maiores ameaças à nossa ecologia’ é o chiclete

Outro motivo frequentemente esquecido para desistir do chiclete? Como muitas pessoas jogam chicletes nas calçadas e nas ruas, a poluição por chicletes é um grande problema de poluição. E, representa um risco significativo para o meio ambiente porque é feito de “polímeros hidrofóbicos não biodegradáveis”.

“A cada ano, a goma de mascar gera mais de 105 [100.000] toneladas de lixo “plástico”, de acordo com uma análise da revista Current World Environment. Assim, a goma produz poluição plástica por causa do descarte do resíduo não biodegradável. Enormes somas de dinheiro são gastas para limpar as chicletes abandonadas das ruas, todos os anos.”

Portanto, a pastilha elástica contribui coletivamente para danos ambientais consideráveis, além de ter efeitos adversos na sua saúde. Considere outras opções como meditação, ioga e a Técnica de Libertação Emocional (TLE), se você masca chiclete para alívio do estresse. Se for o sabor que você procura, para obter uma alternativa saudável, experimente adicionar folhas de hortelã fresca ou canela à água.